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              "Thaitanium Project": Reequipando el paraíso

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              ¿Sabías que uno de los paraísos de la escalada tiene que ser completamente reequipado? Te explicamos por qué en este artículo.

              Si alguno de vosotros ha tenido la oportunidad de visitar Tonsai y Railay, al oeste de Tailandia, habrá podido constatar las siguientes tres afirmaciones:

              1: El paraíso existe

              2: No solo existe: ¡Es escalable!

              3: El segundo idioma más hablado allí después del Thai debe ser el español…

              Así es. Esta zona de Krabi se ha convertido en los últimos años en uno de los destinos turísticos favoritos de muchos españoles gracias a que aúna escalada en playas paradisíacas con comida deliciosa e increíblemente barata, alojamiento muy económico y un entorno al que calificar como “espectacular” es quedarse muy muy corto.

              Es por ello por lo que queríamos acercaros el “Thaitainum Project” una iniciativa para salvar la preocupante situación de la escalada en la zona y que deberíais conocer tanto por la posibilidad de colaborar como por vuestra propia seguridad.

              Todo empezó cuando en febrero de 1995 Greg Collum equipó la vía “Playing with Fire” en la “Fire Wall”. Aunque parezca increíble, en diciembre del mismo año, dos escaladores repitieron la vía y rompieron los anclajes de la misma casi sin esfuerzo. ¿Como era posible que una vía equipada con acero inoxidable tan sólo 9 meses antes se hubiera convertido en una trampa mortal? Una mirada más detenida a los anclajes que fallaron reveló una corrosión extrema en un tiempo record.

              La escalada en Krabi estaba tan sólo comenzando pero era demasiado buena como para renunciar a ella, así que había que averiguar que causaba la rápida corrosión y como solucionar el problema. No podía permitirse que ningún escalador se dejara la vida en el intento.

              El problema de la rápida corrosión de los anclajes es específico de la caliza pero no sólo de Tailandia. Lo preocupante de Tailandia es la velocidad a la que se produce la oxidación debido a las altas temperaturas, la variabilidad de los niveles de humedad del aire y la acidez del agua de las raíces de la vegetación, que al penetrar en la roca es capaz de corroer un anclaje en menos de tres meses. Lo más peligroso es que la corrosión producida no es perceptible a simple vista por lo que los escaladores pueden estar mirado un anclaje en apariencia nuevo y brillante con un interior completamente oxidado.

              En los 90 el escalador y metalúrgico Mike Shelton tras una visita a la zona y observar el horrible estado de los anclajes, sugirió utilizar sus conocimientos científicos para la fabricación de anclajes de metales alternativos, cuyos experimentos dieron lugar al primer anclaje de Titanio. En 2001 se colocó en Tonsai el primer anclaje de este material y todavía hoy se encuentra en buen estado. Antes de que el proyecto fuera una realidad, Josh Lyons, su fundador, pudo comprobar gracias a estudios científicos de la Universidad de Colorado, que efectivamente el titanio tiene una resistencia a la corrosión muchísimo mayor que cualquier otro metal, por lo que se está procediendo a reequipar poco a poco la zona.

              ¿Cuál es el problema entonces? El titanio es un material caro, eso sin tener en cuenta los costes del equipo necesario equipar cada una de las vías. Así nace el “Thaitanium Project” cuyos fondos están 100% destinados a reequipar toda la zona.

              Cada escalador puede ayudar realizando una donación, mediante la adquisición de un DVD (con la película sobre este proyecto) o con la compra de una camiseta. De hecho cada DVD o camiseta adquiridos suponen exactamente la colocación un anclaje de titanio en la zona. Si quieres saber más de este proyecto puedes visitar la web: www.thaitaniumproject.com

              (Foto extraída de www.thaitaniumproject.com)

              Queríamos además dar a conocer esta iniciativa para que todos aquellos escaladores que decidan visitar la zona entiendan la importancia de respetar al máximo las indicaciones que parecen en la guía de escalada de Tailandia, en la que se indican las vías equipadas con anclajes de titanio.

              Por si a alguien se le nubla la razón durante una visita y tiene alguna duda sobre si el “Thaitanium Project” es exagerado, que eche un vistazo a los primeros videos de su página en facebook: www.facebook.com/ThaitaniumProject/videos donde puede verse cómo alguno de los anclajes puede extraerse sin el más mínimo esfuerzo, o cómo puede partirse una chapa con las manos como si de una galleta se tratara... 

              Déjate todo el esfuerzo y la adrenalina en la roca ¡Pero no te quedes tú en ella! ;)

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